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TULSA, OKLAHOMA Justin Thomas e caddy Jim “Bones” Mackay sulla buca 18 dopo il quarto giro PGA Championship 2022 in Southern Hills (Photo by ROSS KINNAIRD / Getty Images via AFP)

C’è un altro vincitore al PGA Championship 2022. Justin Thomas ha caricato il Trofeo Wanamaker Dovresti averlo anche nel tuo caddy Jim “Bones” Mackay. Domenica 22 Giugno quest’uomo ha arricchito la batteria di Thomas, ha fatto recuperare e impostare colpi di svantaggio la sua Pereira e l’ha consegnata alla storia del golf. E Bones (membro del caddie hall of fame dal 2017), oltre alla percentuale sulla victoria, se anche lui è imprigionato da una grande soddisfazione personale his Phil Mickelson con il quale ha lavorato “alone” per un quarto di secolo.

La bandiera della 18 mangia un trofeo

Iniziamo la nostra questa piccola “vendetta”. Tradizione vuole che, dopo una vittoria, ogni professionista lasci al suo caddy la bandiera della buca 18. L’atteggiamento consolidato è capire se è un bel gesto, un uomo ricco che assiste terrà nella bacheca personale alla stregua di trofei o coppe. Mackay, infatti, ha lavorato per Lefty per 25 anni e ha avuto almeno una bandiera della buca 18.

Nessun bel gesto per il primo Major vinto insieme. Lo stendardo di Laurea Magistrale 2004 Phil l’ha tenuta per suo nonno, un ex caddy di Pebble Beach. Tutto sommato ci sta. Ho iniziato un po’ a pensare che lui sia tenuto tutte le altre 19 bandiere di altrettante gare vinte dalla award ditta Mickelson & Mackay (compression altro quattro Major). A rivelarlo è una di quelle autobiografie non autorizzate che difficilmente finirebbero in tribunale. L’indiscrezione arriva da Phil: La biografia straziante (e non autorizzata) della superstar più colorata del golffirma del giornalista Alan Shipnuck.

“Stiamo vivendo un gigantesco smacco per caddy”, scrive Shipnuck, citando una persona molto vicina a Mackay. “Quando Phil ha vinto il insegnanti se hai la giacca verde, il trofeo, il premio milionario e tutta la gloria. Possibile sia tenuto a che la bandiera? Non rispetto la tradizione è una grossolana mancanza di rispetto”.

Oltre il danno la beffa per “Bones”

Che ci fosse del dolo nella scelta di Phil è testimoniato anche da un altro episodio riportato nel volume. Dopo lo scioglimento del rapporto di lavoro nel 2017, Mickelson ha fatto ricapitolare alcune bandiere a casa Bones. “Mickelson lo aveva ma l’ha autografato scrittura caratteri così grandi da svilirne beauty e valore affettivo.” Mackay non aveva più di un trofeo nella sua stanza. Cosa che sarà ancora una volta con la bandiera 18 del quarto giro di Southern Hills che Thomas ha effettivamente consegnato. E il caddy 57enne si è lasciato scappare un “significa molto” a chi gli chiedeva raccontato del gesto del 29enne americano.

Parole da caddy: “Sei severe troppo con te, smettila”

Il rapporto tra Thomas e Mackay è abbastanza recente ma pare già ben strutturato. Dopo aver chiuso con Lefty, Jim Mackay aveva detto basta al golf in campo, preferendogli un incarico da commentatore per NBC. Per la chiamata di Justin Thomas nel 2020 alla carica di allora suo collaboratore Jimmy Johnson, Malate. I due vinsero in coppia il WGC-FedEx St. Jude Invitational. E sullo slancio hanno continuato a collaborare. Per loro già sette top ten del 2022.

Secondo Justin Thomas il lavoro svolto a Campo da Bones in Oklahoma è stato “Sono sicuro di non sapere di conoscere Mackay e non ho avuto un buon discorso. Dopo aver chiuso quattro sopra il par siamo andati in campo pratico. Il mio detto che non c’era niente su cui lavorare o migliorare. Il giro avrebbe potuto essere chiuso in 69 o 70 ma ho tirato 74 e ci sta. Sullo spartiti c’era quella ma non c’era niente di più da fare”. E anchor: “Mi ha detto: devi smetterla di essere così grave con te stesso. Sei in lizza ogni singola settimana in cui giochiamo”.

Capito l’importanza di una parola giusta nel golf?

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