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Atthaya Thitikul al BMW Ladies Championship all’Oak Valley Country Club di Wonju. (Foto di Jung Yeon-je / AFP)

C’è una nuova luce nel firmamento del golf mondiale. Il diminutivo, sia chiaro, è legato solo all’età. A soli 19 anni, il thailandese Atthaya Thitikul è il nuovo numero uno al mondo. Atthaya Thitikul ha letteralmente colpito nel segno visto che ha infranto per la prima volta la classifica Rolex nel LPGA Tour, il più grande tour femminile del mondo.

Dato che c’era il diploma femminile, solo Park Sung-hyun era riluttante a tenerti tutte dall’alto da rookie.

Una dirigenza ha conquistato il campo con una serie impressionante di risultati. Nell’anno di grazia 2022 il thailandese è venuto ben due gare, il classico JTBC e il Campionato Walmart NW Arkansas. È dovuto rondini non fanno primavera lo stesso si può dire per questa 19enne. Alle due vittorie la stellina ha infatti affiancato qualcosa come dodici top ten sul palco, tre delle quali nelle gare dello Slam. Un’impressionante regolarità la sua, una costante in portante. Basti penserà che Atthaya Thitikul entrerà nella top 100 della classifica professionistica solo a luglio 2021: nello specifico il quinto posto all’Evian Championship l’ha catapultata al 61° posto nella classifica.

Atthaya non è per niente nuova alle cronache internazionali di golf. Say lei si parlò per la primissima volta addirittura cinque anni fa. Il thailandese, quattro mesi dopo aver compiuto 14 anni, vinse il Campionato europeo femminile della Tailandia. Nessuna giocatrice ha alzato un trofeo professionistico in così tenera età. E la brillante carriera del dilettante gli dà il consenso a vendere nel 2019 il numero uno del ranking mondiale dilettanti.

Nell’ascesa di questa stellina molti addetti ai intravedono parecchie somiglianze con la carriera di Lidia Ko. Il neozelandese, a febbraio 2015, è diventato il numero uno mondiale all’età su 17 anni, 9 mesi e 8 giorni contro e 19 anni, 8 mesi e 11 giorni. Vedremo.

Atthaya Thitikul: “Il difficile comincia adesso”

Una grande bella soddisfazione per il movimento golfístico thailandese, una gioia che fa il pari con quella di Ratchanon Chantananuwat. Ad aprile il connazionale è diventato il più giovane giocatore ad importorsi in una gara professionistica (all’epoca aveva 15 anni e un mes). La linea di fondo della Thailandia ha assegnato all’espresso il primo posto nella classifica, ossia Ariya Jutanugarn, al primo posto nel 2017.

Atthaya Thitikul, Lydia Ko
Lydia Ko con Atthaya Thitikul al BMW Ladies Championship 2022. (Foto di Jung Yeon-je / AFP)

Sagge parole della novella numero uno della classifica Rolex. “È un cambiamento significativo per me, la mia squadra, la mia famiglia, il mio riempie d’orgoglio. Ho ancora tanto da confrontare. È molto speciale arrivare in testa a tutte le classifiche ed è molto difficile mantenerla. Ho anchor molto da imparare da tutte le leggende e dalle giocatrici di oggi, sia inside che fuori dal campo”.

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